13 yıllık görevinin sonunda ölüm dalışı yapan Cassini uzay aracı, Satürn halkaları hakkında bize son bilgisini de aktardı.

NASA'nın Cassini uzay aracının Satürn'ün hidrojen ve helyumdan oluşan atmosferine dalmadan önceki son hareket,, gezegen ve halkaları arasında sürüklenmesiydi.

Cassini bu sürüklenme sırasında bazı ölçümler yaptı.

Cassini'nin kesin ölçümleri, bilim adamlarının gezegen halkalarındaki materyal miktarı hakkında ilk kez doğru tahminde bulunmalarını sağladı.

Bunu yerçekimine gösterdikleri dirençleri hesaplayarak yaptı.

Bu tahmin halkaların nispeten yeni olduğunu, 100 milyon yıldan daha kısa bir süre önce ve belki de 10 milyon yıl önce başladığını söylüyor.

Satürn halkaları ölçüm için kullanıldı


bir zamanlar satürn halkaları yoktu 2

Genç yaşları nedeniyle halkalar, bilim adamları arasında uzun süredir devam eden bir tartışmaya da nokta koyuyor.

Bazıları halkaların gezegenle birlikte 4.5 milyar yıl önce, güneş sisteminin oluşumundan sonra yörüngede kalan buzlu molozlardan oluştuğunu düşünüyorlardı.

Diğerleri, halkaların çok genç olduğunu varsayıyorlardı.

Satürn'ün bir noktada Kuiper kuşağından ya da bir kuyruklu yıldızdan bir nesne yakaladığını yavaş yavaş yuvarlayan molozlara düşürdüğünü düşünüyordu.

Yeni kütle tahmini, halkaların ağırlığının, Cassini'nin izlediği yolu ne kadar saptırdığı ölçülerek bulundu.

Sapma gezegenin modellerine ve halkalarına dayanan tahminlerle eşleşmedi.

Sadece takım, Satürn'deki atmosferde çok derin akan rüzgarları hesaba kattığında ölçümler mantıklıydı ve halkaların kütlesini hesaplamaları sağlandı.

Ayrıca Satürn ekvatorundaki yüzey bulutlarının 9.000 kilometreden (yaklaşık 6.000 mil) derinliğe göre yüzde 4 daha hızlı döndüğünü hesapladılar.

Daha derin olan bu tabakanın dönmesi 9 dakika daha sürüyor, bu bulut, 10 dakika sonra gezegenin etrafında dolaşan ekvatordaki bulut tepelerinin tepesindeydi.

Ayrıca gezegenin kayalık çekirdeğinin daha önceki tahminlere benzer bir şekilde Dünya kütlesinin 15 ila 18 katı arasında olması gerektiğini hesaplandı.

Luciano Iess liderliğindeki ekip, İtalya'nın Roma Sapienza Üniversitesi'nde, bugün sonuçlarını Science dergisinde bildirdi.

Berkeley Üniversitesi'nde Dünya ve Gezegen Bilimleri profesörü olan Burkhard Militzer:

"Bu ölçümler yalnızca Cassini'nin son saatlerinde yüzeye çok yaklaştığı için mümkündü," dedi. “Görevi bitirmenin klasik, muhteşem bir yoluydu.”

Satürn'de Bir Gün Dünya'da Kaç Saate Karşılık Geliyor?